mercredi 4 mars 2009

Des bébés clonés et des bébés sur mesure !

Chosir la couleur des yeux de bébé, c'est possible ? Des bébés clonés ! Un gynécologue italien célèbre et controversé, Severino Antinori, a affirmé avoir cloné trois bébés, aujourd'hui âgés de 9 ans et vivant dans des pays d'Europe de l'Est, dans un entretien accordé à l'hebdomadaire Oggi. "J'ai contribué à faire naître avec la technique du clonage humain trois enfants. Il s'agit de deux garçons et d'une fille qui ont aujourd'hui neuf ans. Ils sont nés sains et ils sont en excellente santé à l'heure actuelle", assure-t-il dans cette interview à paraître mercredi dont l'AFP a obtenu copie. Il y a cinq ans, le scientifique avait fait état de la naissance de trois enfants clonés dans le monde sans donner aucune précision ni dire qu'il était lui-même à l'origine de cette expérience supposée. Severino Antinori, surnommé l'"accoucheur des grand-mères", est devenu célèbre pour avoir permis à des femmes ménopausées d'avoir des enfants. "Le respect de la vie privée de ces familles m'interdit d'aller plus loin", ajoute-t-il, précisant que la méthode employée était "une amélioration de la technique utilisée par le généticien écossais Ian Wilmut qui a cloné la brebis Dolly". Sans apporter aucune preuve de ses dires, le docteur Antinori affirme avoir eu recours au clonage à partir de cellules des trois pères parce que ces derniers étaient stériles. Il assure avoir fécondé les ovocytes des femmes en laboratoire à travers une méthode appelée "transfert nucléaire". Au journaliste de l'hebdomadaire qui lui rappelait que le clonage était interdit par la loi en Italie, le docteur Antinori a préféré "parler de thérapies innovantes, de reprogrammation génétique" plutôt que de clonage. Le scientifique (né en 1945) est devenu mondialement célèbre en 1994 pour avoir permis à une Italienne de 63 ans de devenir mère. Il y a deux semaines, Severino Antinori a été de nouveau au centre d'une polémique en annonçant qu'il procèderait à la fécondation artificielle d'une femme dont le mari est dans un coma irréversible à la suite d'une tumeur au cerveau, ce qui serait une première en Italie si elle était menée à bien. Des bébés sur mesure ! Voulez-vous que votre bébé ait des yeux bleus? C'est l'une des questions qu'une clinique new-yorkaise spécialisée dans la fécondation in vitro sera à amenée poser quand elle commencera à proposer des bébés sur mesure aux futurs papas et mamans. Le Dr Jeff Steinberg, qui possède une clinique à Manhattan et une à Los Angeles, affirme qu'il sera en mesure d'ici six mois de faire choisir à ses clients la couleur des yeux, des cheveux et même la couleur de peau de leurs futurs bébés, selon le "New York Daily News". Steinberg, qui a contribué à la naissance du premier bébé-éprouvette, reconnaît toutefois que la technologie n'est pas parfaite à 100% et souligne que les meilleurs résultats sont obtenus avec des couples avec un ascendant scandinave dont, précise-t-il, le patrimoine génétique est moins dilué. Les opposants à cette technologie qui fustigent le concept-même de bébé sur mesure apparente cette technique à une quête de la race suprême. Et vous que pensez-vous de ces progrès ?!